Dor no nervo ciático pode ser incapacitante mas é facilmente tratável

15 de setembro de 2017 | sem comentário

Muitas vezes interpretada como doença, a dor no nervo ciático é um sintoma de outro problema e pode, na maioria dos casos, ser controlada sem muita dificuldade

Desconforto nas costas, nos glúteos e até dificuldade de ficar em pé. As consequências da dor no nervo ciático, também chamada de dor ciática ou ciatalgia, costumam ocorrer na coluna lombar e se irradiar para as pernas.

Muito comum em grande parte da população, a dor ciática é um dos principais motivos de afastamento do trabalho no Brasil. Mais comum em idosos, costuma aparecer nas pessoas a partir dos 40 anos.O nervo ciático é o mais longo do corpo humano, o qual vai da região inferior das costas, passa pelas nádegas e desce para as pernas terminando abaixo dos joelhos. O nervo ciático tem origem nas raízes nervosas da medula espinhal na região lombar, e leva impulsos nervosos para as pernas, sendo responsável pelo controle de diversos músculos e pelas articulações dos membros inferiores.

dor no nervo ciatico - clinica vertebrata

Causas da dor no nervo ciático

A dor no nervo ciático geralmente é causada pela compressão do nervo devido a um desvio ou alteração na coluna. Além disso, a dor ciática se manifesta quando o músculo piriforme (por onde passa o nervo ciático) fica tenso.

Entre as causas principais da dor no nervo ciático estão a hérnia de disco, protusão discal, espondilolistese (deslizamento de uma vértebra sobre a outra), traumas, tumores ou infecções da coluna lombar, estenose (estreitamento) do canal vertebral por onde passa a medula, bico de papagaio e artrose da coluna.

Outra causa comum da dor no nervo ciático é o desgaste da cartilagem causado pelo envelhecimento, responsável por 90% dos casos. Além do envelhecimento, esse desgaste pode ocorrer em pessoas mais jovens devido ao fator genético, sobrepeso do paciente e em pessoas que carregam muito peso.

Sintomas da dor no nervo ciático

A dor ciática é caracterizada por uma espécie de queimação e formigamento, que pode ir desde a parte baixa das costas, glúteos e pernas. A dor no nervo ciático normalmente indica uma inflamação que ocorre quando, dentro do canal espinhal a pressão da coluna sobre o nervo é muito grande, fazendo com que os anéis que circundam os discos se rompam e o núcleo escape do canal, comprimindo o nervo ciático e provocando a dor.

Geralmente, as dores no nervo ciático costumam começar como um leve desconforto na área lombar, com dores nas pernas e fadiga. Em seguida, a dor aumenta gradualmente e pode se espalhar por toda a superfície dos membros inferiores. Caso sejam deixadas sem tratamento, essas dores podem se tornar incapacitantes, por isso, a importância de uma ajuda médica já nos estágios iniciais para prevenir possíveis complicações motoras.

“A dor, seja ela moderada, leve ou severa, pode passar com o tempo; mas costuma causar efeitos devastadores, causando estresse, perda de reflexos e sensibilidade nas regiões afetadas”, explica o doutor Ailton Moraes, responsável pela Clínica Vertebrata, de Porto Alegre.

Diagnóstico e prevenção da dor ciática

Mas, como identificar se a dor é mesmo causada no nervo ciático? Segundo o doutor Ailton, o diagnóstico inclui a checagem do histórico do paciente, com exames físicos e neurológicos, bem como uma análise completa da dor, com ajuda de diagramas que verificam sua intensidade e testes de movimento que determinam a fonte ou causa do desconforto.

A dor no nervo ciático pode ser prevenida com ações que incluem:

  • A prática de exercícios físicos com foco em alongamentos, como natação ou Pilates
  • A escolha de um colchão específico para a curvatura de cada corpo
  • Uma postura correta
  • Cautela na prática de atividades como carregar ou erguer peso, pois podem agredir os discos da coluna, que são as cartilagens que ficam entre as vértebras
  • A redução de atividades de musculação com cargas intensas no eixo da coluna
  • Atenção no abuso de movimentos repetitivos, como flexão ou rotações
  • Ajustes na ergonomia do local de trabalho, como por exemplo, na altura da tela do computador e da mesa, tipo de cadeira e apoio dos pés

Tratamentos para a dor no nervo ciático

A intensidade da dor varia muito de caso a caso. Ela pode ser leve, causando apenas desconforto ou queimação ocasional.  Nesses casos, o uso de compressas frias auxiliam na redução do inchaço, enquanto as compressas quentes ajudam a relaxar a musculatura. As massagens também aliviam a tensão da região, reduzindo a inflamação e a dor.

O tratamento inicial é feito com medicamentos para controle da dor, como anti-inflamatórios ou analgésicos comuns. Em muitos casos, a dor dura poucos dias e desaparece sem nenhuma conduta mais agressiva. Mas muito cuidado. A automedicação sem avaliação médica, pode piorar o problema, podendo levar à dor crônica na região, além de prejuízos a outros órgãos devido ao uso de anti inflamatórios.

Não é necessário repouso físico. Na verdade, atividades que não sobrecarregam a coluna, como natação, fisioterapia e pilates costumam dar boa resposta. Também a acupuntura proporciona bem-estar aos pacientes.

Em casos mais extremos, a cirurgia pode ser recomendada, caso os tratamentos não cirúrgicos não apresentem efeito, porém, essa é a última medida a ser tomada.


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